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    文化

    一本描繪1890年代短暫女性運動史的新書,提到了自行車的作用

    姜天涯2018-10-14 06:58:41

    安全自行車的發明賦予了女性自由,美國女權主義者蘇珊· B ·安東尼曾把自行車稱為“自由機器”。這也促成了 1890 年代短暫的 7 年女性自行車運動。

    Roger Gilles 在他的新書《行動中的女性:被遺忘的女子自行車賽時代》(Women on the Move: The Forgotten Era of Women’s Bicycle Racing?)中,講述了 19 世紀 90 年代美國的女職業自行車手與傳統觀念作斗爭的故事。

    書籍講述了 1895 年到 1902 年間短暫的女子職業自行車賽全盛期。在一個女性仍被反對參加體育運動的時代,這些女性打破常規坐上了車座。

    女子運動的歷史可以追溯至 19 世紀。到 19 世紀末,騎馬、射箭、高爾夫、網球、滑雪和滑冰在上流社會的女性中流行起來。女運動員第一次參加現代奧運會是在 1900 年的第二屆奧運會。

    而女子自行車的歷史相對來說較少為人所知。從 1895 年到 1902 年的 7 年間,是女子自行車比賽的蓬勃發展期。這在很大程度上要歸功于 19 世紀 80 - 90 年代安全自行車的發明,它看起來很像今天騎的自行車,而不是危險的高輪自行車。

    19 世紀 70 年代,高輪自行車,后來在英國被昵稱為“penny-farthing ”( penny 代表前輪, farthing 代表后輪, farthing 為英國過去的貨幣,現已不用,四分之一便士)。來自 wiki
    一輛 1885 年的 Whippet 安全自行車,來自 wiki

    一輛 1889 年的女士安全自行車。斜梁設計讓女性也能騎自行車了。來自 wiki

    自行車最初在 1860 年代末引進美國。在汽車時代之前,自行車是價格適度的個人交通工具。從 1880 年代到 1910 年代,美國人腳踏車輪掀起了全國自行車熱。

    “所以在 19 世紀 90 年代中期,每個買得起自行車的人基本上都買了一輛。到了 1897 年,就自行車制造業而言,這個行業基本上崩潰了,因為每個人都有自己的自行車,所以自行車熱潮本身是短暫的。” Gilles 說

    自行車還賦予了女性從未有過的自由,使她們能夠在無人看管的情況下騎行,并能在無需陪伴( chaperone )的情況下與朋友聚會。 chaperone 一詞在十八世紀開始被用于當時的社會制度,指在社交場合為了禮節而在公共場合陪伴未婚女孩的人:通常是年長的已婚婦女或其親生母親。

    研究自行車歷史的專家們說,這種兩輪腳踏車對女性的解放作用不可低估。成千上萬的婦女走上街頭,經歷著新得到的移動(權力)和自由。在 19 世紀婦女選舉權運動中發揮了關鍵作用的美國女權主義者蘇珊· B ·安東尼曾把自行車稱為“自由機器”( freedom machine )。

    自行車熱潮也激發了人們對競賽的興趣,于是男女都開始了自行車競賽。當時,男子比賽是連續模式。根據過去的競走比賽和高輪比賽的模式,他們每天 24 小時不間斷地進行 6 天的比賽。 1893 年舉行的維也納到柏林的競走比賽,全程長達 578 公里。

    “他們本質上只是耐力測試,有藥物使用和其他東西使比賽可行,但這是一個奇觀。”Gilles說。相比之下,當時的人們認為女人身體太虛弱,不能參加這些耐力比賽(具有諷刺意味的是,現代科學實際上表明女性的身體耐力更好,更擅長耐力運動)。所以比賽從 24 小時縮短至每天兩三個小時。這就給粉絲們創造了一個有趣的觀看體驗,他們可以去賽道上看幾個小時。這也允許女性變得更快,因為她們每天只需要騎行幾個小時。因此,女子比賽變得非常受歡迎,甚至比男子比賽更受歡迎。

    于是,運動員們賺了很多錢,大多數女性運動員甚至成為家庭的經濟支柱,這在維多利亞時代是聞所未聞的。其中一名女運動員 Anderson ,她的教練也是同為自行車賽車手的丈夫 Phillip Shoburg 。當丈夫認識到她的才能后,放棄了自己的職業生涯來支持她。 Shoburg 幫助她安排比賽、取得贊助,并幫她調整比賽節奏。依靠著獎金和贊助金,Anderson 當時每年的收入在 5000 到 6000 美元之間,相當于今天的 14 萬到 16 萬美元。但并不是所有人都認為這一行適合女性。

    19 世紀末,年輕的瑞典移民 Tillie Anderson 以近乎完美的成績和世界冠軍頭銜迅速成為美國自行車運動的明星。 來自 the Bicycle Story

    在當時,女性仍被要求穿著四周鼓出的襯裙和保守的服裝。這些女騎行運動員很可能是第一批投身于體育運動的美國女性,盡管她們的訓練結果讓她們看起來“不女性化”,這在當時是極具爭議的。她們也意識到這些服裝和帽子對她們的騎行速度有負面影響,所以她們開始修改服裝,使其更有助于比賽。這在 19 世紀末被視為非常激進的做法,尤其是在一個連打棒球的女性都被要求穿長裙的時代。

    值得稱贊的是,這些女性為了極盡所能,和男性穿同樣的制服。“她們不能露出胳膊和腿,所以他們不得不穿緊身褲、長筒襪或長袖羊毛上衣。”這也使得女子自行車賽事吸引了一些男性觀眾,因為他們能在比賽中看到女性的身體,這是非常罕見的。這些女性因此走在了時代的前列,從她們的視角來看,這只是“我們想要更快,所以我們需要能讓我們更快的衣服。”

    從對她們的自行車服裝批判,到媒體報道中對她們在體育競技中太弱的認知,都是這些婦女面臨的問題和性別歧視。當這些女性參加比賽時,她們不那么被視為有競爭力的運動員,而更像是小氣的女性。

    Gilles 的書是一扇窗,得以一窺女性運動領域一個幾乎不為人知的時代。這本書拓展了女性運動員的歷史,描繪了這些女性克服障礙得以參與競技的經歷。

    更多的證據表明,女性總是比認為的更適合運動。當有訓練的機會時,她們總是和男性一樣有能力。“今天對體育運動感興趣的女性應該知道,早在 19 世紀 90 年代,也就是 120 年前,美國的女性也面臨著同樣的挑戰,” Gilles 說,“盡管存在這些挑戰,她們依然蓬勃。”

    近年來的一些出版物報道說,到 1902 年美國自行車聯盟(League of American Wheelmen)禁止婦女參加比賽,但沒有記錄證實這一點。這項運動的衰落可能有很多原因。汽車和摩托車的出現結束了 19 世紀 90 年代的自行車熱潮,導致自行車制造商倒閉,贊助資金枯竭。

    社會對女性競技體育的不滿,可能也是原因之一。到 1902 年,不再有任何女子比賽。

    20 世紀上半葉,雖然零星有女性參與比賽,但直到 20 世紀 70 年代,女性自行車運動才再次騰飛。


    題圖來自 annelaurebuffet

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